1Αγώνας

Ένα βήμα πιο κοντά στον τέταρτο παγκόσμιο τίτλο είναι ο Lewis Hamilton μετά τη νίκη του στο Αμερικανικό Grand Prix. Ο πρωτοπόρος της βαθμολογίας πήρε τη δεύτερη συνεχόμενη, την ένατη φετινή και την 62η νίκη στην καριέρα του. Αυτή ήταν η πέμπτη νίκη στους έξι αγώνες που έχουν γίνει στο Austin και η έκτη νίκη επί αμερικανικού εδάφους. Παράλληλα, η Mercedes κατέκτησε και μαθηματικά το τέταρτο παγκόσμιο πρωτάθλημα.

Ο Sebastian Vettel αρκέστηκε στην δεύτερη θέση, με τον Kimi Raikkonen να παίρνει τελικά την τρίτη θέση. Ο Max Verstappen προσπέρασε τον Φινλανδό στα τελευταία μέτρα του αγώνα, αλλά τιμωρήθηκε με πέντε δευτερόλεπτα ποινής επειδή πάτησε εκτός πίστας. Έτσι στο τρίτο σκαλί του βάθρου ανέβηκε ο Φινλανδός.

Ο Valtteri Bottas είδε πέμπτος την καρώ σημαία, μπροστά από τους Esteban Ocon, Carlos Sainz, Sergio Perez, Felipe Massa και τον Daniil Kvyat που συμπληρώνει τη βαθμολογούμενη δεκάδα. Ας δούμε τι συνέβη στους 56 γύρους του αγώνα:

Ο καιρός ήταν ηλιόλουστος και οι θερμοκρασίες διαμορφωνόταν στους 24°C στον αέρα και τους 34°C στην άσφαλτο. Οι δέκα πρώτοι στο grid ήταν οι: Hamilton, Vettel, Bottas, Ricciardo, Raikkonen, Ocon, Sainz, Alonso, Perez και Massa. Από αυτούς, μόνο ο Massa είχε την πολύ μαλακή γόμα, όλοι οι άλλοι είχαν την υπέρ-μαλακή.

Όταν έσβησαν τα κόκκινα φώτα, ο Vettel ξεκίνησε καλύτερα και έστριψε πρώτος. Ο Hamilton προσπάθησε να τον κλείσει, αλλά δεν τα κατάφερε. Ο Bottas ήταν πίσω από τον team-mate του, με τους Ricciardo, Ocon, Raikkonen, Alonso, Sainz, Massa και Perez να ακολουθούν. Ο Ricciardo ήταν ταχύτερος από τον Bottas, βούτηξε στην πρώτη στροφή, βρέθηκαν δίπλα-δίπλα και τελικά ο Bottas έμεινε τρίτος.

Ο Raikkonen πίεζε τον Ocon, όσο ο Hamilton έγραφε τον πρώτο ταχύτερο γύρο, όντας ένα δέκατο ταχύτερος από τον Vettel. Ο Φινλανδός προσπέρασε τον Γάλλο και ανέβηκε στην πέμπτη θέση, την ώρα που ο Verstappen είχε μπει στην δεκάδα, αφού απαλλάχθηκε από το εμπόδιο του Perez. Ο Ricciardo ήταν φανερά ταχύτερος από τον Bottas και επιτέθηκε ξανά στην πρώτη στροφή, αλλά ο Φινλανδός έκλεινε τις γραμμές του.

Ο Raikkonen τους είχε φτάσει, έτσι ο Ricciardo έπρεπε τώρα να έχει τον νου του και πίσω. Η πρώτη εγκατάλειψη ήρθε από τον Hulkenberg, ο οποίος πάρκαρε την R.S.17 στο γκαράζ του. Ο Hamilton είχε καλό ρυθμό και σημείωσε νέο ταχύτερο πέρασμα στον πέμπτο γύρο, ανοίγοντας και το DRS, αφού είχε μπει στο δευτερόλεπτο του Vettel.

Το προσπέρασμα δεν άργησε να έρθει, με τον Hamilton να περνάει στα φρένα της πίσω ευθείας. Ο Vettel ήταν πιο αργός και δεν μπορούσε να πιέσει στη συνέχεια για να διεκδικήσει ξανά την πρώτη θέση. Τέλος αγώνα και για τον Wehrlein, ύστερα από την επαφή του με τον Magnussen. Ο Bottas ανέβασε τον ρυθμό του και μάλιστα μείωνε τη διαφορά από τον Vettel.

Γρήγορος ήταν και ο Verstappen, παρόλο που φορούσε τα πολύ μαλακά ελαστικά. Ο Ολλανδός είχε φτάσει στην έβδομη θέση και ήταν σημαντικά ταχύτερος από τον Ocon. Το προσπέρασμα ήρθε στον ενδέκατο γύρο, στα φρένα της πίσω ευθείας. 1,1 δευτερόλεπτα έχασε ο Vettel έναντι του Hamilton στον ενδέκατο γύρο, με αποτέλεσμα η διαφορά να ανοίξει στα 3,1 δευτερόλεπτα. Ο Ricciardo επέλεξε να μπει στο τέλος εκείνου του γύρου, βάζοντας την πολύ μαλακή γόμα.

Hamilton, Vettel και Raikkonen γύρισαν σε 1:41.7 στον δωδέκατο γύρο, έτσι ο Bottas κέρδισε εφτά δέκατα έναντι του Vettel. Ο Verstappen ήταν λίγο ταχύτερος του Raikkonen, δείχνοντας ότι τα πολύ μαλακά δίνουν καλό ρυθμό. Ο Ricciardo πέρασε τον Sainz και ανέβηκε στην έκτη θέση, δέκα δευτερόλεπτα πίσω από τον team-mate του. Τέλος αγώνα αμέσως μετά για τον Αυστραλό, αναφέροντας ότι ο κινητήρας του παρέδωσε πνεύμα.

Το pit stop του Vettel ήρθε στο τέλος του 16ου γύρου, βάζοντας τη μαλακή γόμα, για να επιστρέψει στην πέμπτη θέση πίσω από τον Verstappen. Για αλλαγή ο Bottas στο τέλος του 18ου γύρου. Ο Φινλανδός έβαλε τα μαλακά και βγήκε φυσικά πίσω από τον Vettel, ο οποίος έγραφε τον ταχύτερο γύρο. Ήταν η σειρά του Hamilton στον επόμενο γύρο. Μαλακά και για τον Βρετανό, τα οποία έβαλε σε 2,3 δευτερόλεπτα κι επέστρεψε τρίτος, λίγο μπροστά από τον Vettel.

Είχαμε φτάσει στον 20ο γύρο, εκεί όπου ο Raikkonen έβαλε κι αυτός τη μαλακή γόμα, γυρνώντας στην πέμπτη θέση, πίσω από τον Bottas. Έτσι, ο Verstappen είχε περάσει στην κορυφή, αλλά δεν είχε μπει ακόμα για αλλαγή. Ο Hamilton έλεγε στην ενδοεπικοινωνία πως ο Vettel παραλίγο να περάσει μπροστά μέσα από τα pits. Ο οδηγός της Mercedes είχε φτάσει πλέον τον Verstappen και τον προσπέρασε στο τελευταίο κομμάτι.

Αμέσως μετά, ο Hamilton έγραψε ταχύτερο πέρασμα με 1:39.2, κερδίζοντας 1,2 δευτερόλεπτα έναντι του Vettel. Ο Verstappen μπήκε στο τέλος του 24ου γύρου, επιλέγοντας τη μαλακή γόμα. Ο Ολλανδός βγήκε στην πέμπτη θέση, πίσω από τον Raikkonen, τη στιγμή που ο Alonso ανέφερε πως είχε πρόβλημα με τον κινητήρα του, εγκαταλείποντας έτσι τον αγώνα, χάνοντας με τον τρόπο αυτό την ευκαιρία να πάρει βαθμούς.

Τέσσερα ήταν τα δευτερόλεπτα που χώριζαν τους Hamilton και Verstappen στον 25ο γύρο. Σημαντικά πιο αργός ο έκτος Massa, με αποτέλεσμα οι Force India να τον φτάσουν. Ο Perez έλεγε στην ενδοεπικοινωνία πως είναι ταχύτερος από τον Ocon, έτσι ο team-mate του έπρεπε να ανεβάσει τον ρυθμό του. Ο Γάλλος όντως πίεσε για να περάσει στα φρένα της πίσω ευθείας, αλλά ο Βραζιλιάνος κρατήθηκε μπροστά, για να μπει αμέσως μετά στα pits.

Είχαμε περάσει τα μισά του αγώνα και το ενδιαφέρον βρισκόταν κυρίως στη μάχη των δύο Force India. Ο Bottas ήταν λίγο ταχύτερος από τον Vettel, ρίχνοντας τη διαφορά κάτω από τα τρία δευτερόλεπτα. Ο Sainz έβλεπε τον Perez να καθυστερεί, επομένως τον είχε φτάσει και ήταν κοντά στο να του επιτεθεί. Ο Ισπανός προσπάθησε να περάσει στο τελευταίο κομμάτι, οι δυο τους ήρθαν δίπλα-δίπλα και τελικά ο οδηγός της Renault πήρε την έβδομη θέση.

Πολύ γρήγορος ήταν ο Raikkonen, φτάνοντας τον Bottas. Ο Vettel ήταν επίσης αρκετά κοντά στον Bottas, όσο μιλούσε για «Plan B» στην ενδοεπικοινωνία. Οι τρεις πρώτοι έγραψαν ταυτόχρονα το προσωπικό τους ταχύτερο πέρασμα στον 37ο γύρο, την ώρα που ο Verstappen έμπαινε για να βάλει την πολύ μαλακή γόμα. Βγήκε ξανά στην πέμπτη θέση, με τη διαφορά του από τον Bottas να είναι 21 δευτερόλεπτα.

Ο Vettel μπήκε στον αμέσως επόμενο γύρο, βάζοντας την πολύ μαλακή σε 2,2 δευτερόλεπτα. Ο Verstappen δεν κατάφερε να τον περάσει, αλλά η διαφορά τους ήταν κάτω από το δευτερόλεπτο. Ο Vettel ήταν 24 δευτερόλεπτα πίσω από τον Hamilton και το ερώτημα ήταν τι θα έκανε η Mercedes. Φαίνεται πως η στρατηγική τους δε θα άλλαζε, αφού έμεναν 16 γύροι για το τέλος.

Ο Raikkonen εξακολουθούσε να πιέζει ανεπιτυχώς τον Bottas, με τη λογική να λέει πως ο Vettel θα έφτανε τον team-mate του, αφού ήταν κατά 1 δευτερόλεπτο ταχύτερος στον γύρο, με τη διαφορά τους να είναι 13 δευτερόλεπτα. Το προσπέρασμα για τον «Iceman» ήρθε στον 42ο γύρο και πλέον ήταν ελεύθερος να κυνηγήσει τον Hamilton, ωστόσο τον χώριζαν 10 δευτερόλεπτα, με 14 γύρους για το τέλος.

Ο Hamilton ουσιαστικά έκανε διαχείριση, ανεβάζοντας αμέσως μετά τον ρυθμό του. Ο Sainz συνέχιζε να βρίσκεται πίσω από τον Ocon, την ώρα που ο Vettel ήταν πολύ πιο γρήγορος από τον Bottas, κερδίζοντας σχεδόν 2 δευτερόλεπτα στον γύρο. Οι Vettel και Verstappen ήταν ξεκάθαρα οι ταχύτεροι οδηγοί στην πίστα, γυρνώντας στα χαμηλά 1:38, όταν ο Bottas ήταν στα χαμηλά 1:40.

Η Vettel είχε χάσει λίγο και δεχόταν την πίεση του Verstappen, ωστόσο αντέδρασε και κέρδισε σχεδόν τέσσερα δέκατα στον 46ο γύρο. Επαφή μεταξύ των Magnussen και Ericsson μετά από το ντουμπλάρισμα του Vettel στον πρώτο, αλλά συνέχισαν και οι δύο τον αγώνα. Προσπάθεια του Sainz να περάσει τον Ocon, όμως ο Γάλλος έπαιξε σκληρή άμυνα και κατάφερε να κρατήσει την έκτη θέση.

Ο Vettel γέμιζε τους καθρέφτες του Bottas και το προσπέρασμα σημειώθηκε στον 50ο γύρο. Ο Φινλανδός έκανε ό,τι μπορούσε για να μείνει μπροστά από τον Verstappen, αλλά αυτό ήταν αδύνατο. Ο Raikkonen ουσιαστικά άφησε τον Vettel να περάσει, αλλά ο Hamilton ήταν 15 δευτερόλεπτα μπροστά και απλώς πήγαινε για την καρώ σημαία.

Τα ελαστικά του Bottas είχαν τελειώσει και ο Verstappen ανέβηκε στην τέταρτη θέση. Αμέσως μετά, ο Bottas μπήκε στα pits, βάζοντας την υπέρ-μαλακή γόμα για τους τελευταίους γύρους. Η πέμπτη θέση ήταν δική του, έτσι δεν είχε κάτι να χάσει με το pit stop. Η μάχη για την τρίτη θέση του βάθρου δεν είχε κριθεί, μιας και ο Verstappen ήταν ταχύτερος από τον Raikkonen, με δύο γύρους για την ολοκλήρωση του αγώνα.

Ο Verstappen τα έδινε όλα και με την εμψύχωση της ομάδας του, και τελικά πέρασε στο τελευταίο κομμάτι. Ο Hamilton είδε άνετα πρώτος την καρώ σημαία, με τους Vettel και Raikkonen να είναι δίπλα του στο βάθρο, αφού ο Verstappen πάτησε εκτός και πήρε γρήγορα ποινή πέντε δευτερολέπτων. Ακολούθησαν οι Bottas, Ocon, Sainz, Perez, Massa και Kvyat.

Επόμενο Grand Prix στις 27-29 Οκτωβρίου, στην Πόλη του Μεξικού.

2Τα highlights του αγώνα

3Το αντικανονικό -όπως έκριναν οι αγωνοδίκες- προσπέρασμα του Verstappen στον Raikkonen

4Οι δηλώσεις των οδηγών

5Αποτελέσματα

6Βαθμολογία Οδηγών

Θέση Οδηγός Ομάδα Βαθμοί
1 Lewis Hamilton Mercedes 331
2 Sebastian Vettel Ferrari 265
3 Valtteri Bottas Mercedes 244
4 Daniel Ricciardo Red Bull 192
5 Kimi Raikkonen Ferrari 163
6 Max Verstappen Red Bull 123
7 Sergio Perez Force India 86
8 Esteban Ocon Force India 73
9 Carlos Sainz Toro Rosso 54
10 Felipe Massa Williams 36
11 Nico Hulkenberg Renault 34
12 Lance Stroll Williams 32
13 Romain Grosjean Haas 28
14 Kevin Magnussen Haas 15
15 Stoffel Vandoorne McLaren 13
16 Fernando Alonso McLaren 10
17 Jolyon Palmer Renault 8
18 Pascal Wehrlein Sauber 5
19 Daniil Kvyat Toro Rosso 5
20 Marcus Ericsson Sauber 0
21 Antonio Giovinazzi Sauber 0
22 Pierre Gasly Toro Rosso 0
23 Brendon Hartley Toro Rosso 0

7Βαθμολογία Κατασκευαστών

Θέση Ομάδα Βαθμοί
1 Mercedes 575
2 Ferrari 428
3 Red Bull 315
4 Force India 159
5 Williams 68
6 Toro Rosso 53
7 Renault 48
8 Haas 43
9 McLaren 23
10 Sauber 5