O ταχύτερος γύρος στην ιστορία της Formula 1 είχε σημειωθεί στο Γαλλικό GP του 1974, όταν ο Niki Lauda σταμάτησε -με τη Ferrari του- τα χρονόμετρα στην πίστα Dijon-Prenois στο 58,79 δευτ. Αυτό πλέον αποτελεί παρελθόν, καθώς στα πρώτα ελεύθερα δοκιμαστικά της εξωτερικής χάραξης της πίστας του Sakhir, ο George Russell κατάφερε να σταματήσει τα χρονόμετρα στα μόλις 54,546 δευτ.!

Όπως γνωρίζεις, το επόμενο Σαββατοκύριακο θα δούμε τον δεύτερο αγώνα στην πίστα του Bahrain, με τη νέα χάραξη να αποτελείται από 11 στροφές και να έχει μήκος 3.543 μέτρα. Αυτό σημαίνει ότι για να καλυφθεί η απαιτούμενη απόσταση των 305 αγωνιστικών χλμ., οι οδηγοί θα πρέπει να ολοκληρώσουν 87 γύρους, τους περισσότερους από κάθε άλλη πίστα.

Περνώντας στα αγωνιστικά, ο 22χρονος Russell αντικατέστησε τον Lewis Hamilton για το επόμενο GP, καθώς ο τελευταίος διεγνώσθη θετικός στον κορωνοϊό, την περασμένη Τρίτη. Καθ’όλη τη διάρκεια της περιόδου, ο νεαρός Βρετανός προσπαθούσε να συνηθίσει την W11, ενώ δεν ήταν λίγες οι φορές που ανέφερε στην ομάδα ότι δεν ένιωθε άνετα μέσα στο cockpit, με τον Βρετανό να αναγκάζεται να φορά ένα νούμερο μικρότερο παπούτσια, ώστε να χωρέσει μέσα στο cockpit. Ο Russell έχει ύψος 1,85 μέτρων, ενώ ο Hamilton 1,74 μέτρων.

Παρόλα αυτά, ήταν ο ταχύτερος από όλους, αφήνοντας πίσω του τους δύο οδηγούς της Red Bull, ενώ ο έτερος οδηγός της Mercedes-AMG, Valtteri Bottas, ήταν 0,322 δευτ. πιο αργός από τον Russell. Όλοι οι οδηγοί συνάντησαν προβλήματα με την εξωτερική χάραξη της πίστας, εξαιτίας κυρίως των αρκετών αναπηδήσεων που προκαλούσε η επιφάνεια του οδοστρώματος.

1Τα highlights

Τον πέμπτο χρόνο έγραψε ο Daniil Kvyat, όντας κάτω από μισό δευτερόλεπτο μακριά από τον Russell και λίγο πάνω από το ένα δέκατο γρηγορότερος από τον teammate του στην AlphaTauri, Pierre Gasly, που σημείωσε τον έκτο χρόνο. Στην αρχή της περιόδου, ο Γάλλος βρέθηκε να οδηγεί με το ένα χέρι, καθώς με το αριστερό κρατούσε τον δεξί καθρέφτη του μονοθέσιου του, ο οποίος είχε αποκολληθεί από τη βάση του, απειλώντας να ξεκολλήσει τελείως και να θέσει σε κίνδυνο κάποιον άλλο οδηγό.

Ακολούθησαν οι δύο Renault και οι δύο Ferrari, με τον Esteban Ocon να βρίσκεται στην έβδομη θέση των χρόνων και τον Daniel Ricciardo στην ένατη. Ανάμεσα τους ο Sebastian Vettel σημείωσε τον όγδοο χρόνο και ο Charles Leclerc τον 10ο. Η γαλλική ομάδα θέλει να κάνει μια καλή εμφάνιση και να πλησιάσει την McLaren, όπως επίσης και την Racing Point, η οποία έχασε πολύτιμους βαθμούς την προηγούμενη εβδομάδα.

Στο σημερινό FP1, η ομάδα με έδρα το Silverstone δεν κατάφερε να μπει στην πρώτη δεκάδα, με τον Lance Stroll να είναι 11ος και ο Sergio Perez μια θέση πίσω του. Η McLaren απουσίαζε επίσης από την πρώτη δεκάδα, με τον Carlos Sainz να είναι 13ος, καθώς έμεινε αρκετό χρόνο στα pits της ομάδας για επισκευές των ζημιών στο μονοθέσιο του, που προκλήθηκαν από τις αναταράξεις και τα μεγάλα κερμπ της συγκεκριμένης χάραξης της πίστας.

Ο Lando Norris ήταν μόλις 16ος, καθώς μεταξύ των δύο McLaren ήταν οι δύο οδηγοί της Alfa Romeo, με τον Kimi Raikkonen να είναι στην 14η θέση και ο Antonio Giovinazzi στην 15η. Με τον Romain Grosjean να αναρρώνει από το σφοδρό ατύχημα του στον τελευταίο αγώνα, ο Pietro Fittipaldi πήρε τη θέση του και τερμάτισε στην 19η θέση για την Haas. Ο Βραζιλιάνος ήταν ακριβώς 1 δευτ. πιο αργός από τον Kevin Magnussen, ο οποίος τερμάτισε 17ος.

Πίσω από τον Fittipaldi και στην τελευταία θέση ήταν ο αναπληρωτής οδηγός της Williams, Jack Aitken, ο οποίος αντικαθιστά τον Russell αυτό το Σαββατοκύριακο. Ο 25χρονος Βρετανός ήταν 2,157 δευτερόλεπτα πιο αργός από τον Russell, και λίγο πάνω από τα τέσσερα δέκατα πίσω από τον Nicholas Latifi, που πήρε την 18η θέση με το άλλο μονοθέσιο της Williams.

2Αποτελέσματα

Θέση Οδηγός Ομάδα Χρόνος Διαφορά Γύροι
1 George Russell Mercedes 54,546 49
2 Max Verstappen Red Bull Honda 54,722 +0,176 δευτ. 29
3 Alexander Albon Red Bull Honda 54,811 +0,265 δευτ. 18
4 Valtteri Bottas Mercedes 54,868 +0,322 δευτ. 44
5 Daniil Kvyat AlphaTauri Honda 55,011 +0,465 δευτ. 40
6 Pierre Gasly AlphaTauri Honda 55,166 +0,620 δευτ. 37
7 Esteban Ocon Renault 55,273 +0,727 δευτ. 49
8 Sebastian Vettel Ferrari 55,281 +0,735 δευτ. 40
9 Daniel Ricciardo Renault 55,379 +0,833 δευτ. 39
10 Charles Leclerc Ferrari 55,449 +0,903 δευτ. 35
11 Lance Stroll Racing Point Mercedes 55,558 +1,012 δευτ. 41
12 Sergio Perez Racing Point Mercedes 55,716 +1,170 δευτ. 33
13 Carlos Sainz McLaren Renault 55,757 +1,211 δευτ. 41
14 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Ferrari 55,783 +1,237 δευτ. 32
15 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari 55,858 +1,312 δευτ. 35
16 Lando Norris McLaren Renault 56,078 +1,532 δευτ. 47
17 Kevin Magnussen Haas Ferrari 56,130 +1,584 δευτ. 37
18 Nicholas Latifi Williams Mercedes 56,764 +2,218 δευτ. 48
19 Pietro Fittipaldi Haas Ferrari 57,077 +2,531 δευτ. 24
20 Jack Aitken Williams Mercedes 57,187 +2,641 δευτ. 33