H Toyota, η Suzuki, η Daihatsu, και η Commercial Japan Partnership Technologies (CJPT) ανακοίνωσαν την συνεργασία τους για την παραγωγή μικρών ηλεκτρικών επαγγελματικών βαν το 2023 με σκοπό την επίτευξη χαμηλότερων εκπομπών ρύπων.

Το έργο θα ξεκινήσει τον Ιανουάριο του 2023 και θα περιλαμβάνει επίσης την ανάπτυξη ελαφρών ηλεκτρικών φορτηγών κυψελών καυσίμου. Περίπου 580 οχήματα θα χρησιμοποιηθούν αρχικά στο έργο, με το πρόγραμμα να έχει προγραμματιστεί να διαρκέσει έως τον Μάρτιο του 2030.

Τα συμπαγή επαγγελματικά οχήματα λόγω του μικρού τους μεγέθους θα υποστηρίζουν τις υπηρεσίες εφοδιασμού του τελευταίου μιλίου (last mile logistics), ήτοι μικρές αποστάσεις. Αυτού του είδους τα οχήματα έχουν γίνει ευρέως γνωστά καθώς αποτελούν το 60% περίπου του συνολικού στόλου επαγγελματικών οχημάτων που διαθέτουν οι εταιρίες, γεγονός που τα καθιστά οχήματα ικανά να συμβάλλουν σημαντικά στην μείωση εκπομπών ρύπων ως ηλεκτρικά.

Ωστόσο, ένα ακόμα σημαντικό ζήτημα για την ανάπτυξη και την καθιέρωση της ηλεκτροκίνησης στα ελαφρά επαγγελματικά οχήματα είναι η αυξανόμενη επιβάρυνση της κοινωνίας στον τομέα της ρύπανσης, συμπεριλαμβανομένου του υψηλότερου κόστους κτήσης των ηλεκτρικών οχημάτων και του κόστους που σχετίζεται με την υποδομή φόρτισης και τον χρόνο που απαιτείται γι’ αυτό (χρόνος κατά τον οποίο τα οχήματα παραμένουν εκτός ενεργού στόλου).

Υπό αυτές τις συνθήκες, για τη δημιουργία ενός μικρού ηλεκτρικού επαγγελματικού βαν που ικανοποιεί τις ανάγκες των πελατών, η CJPT θα συμμετάσχει στον προγραμματισμό ενώ η Suzuki, η Daihatsu και η Toyota θα αναπτύξουν από κοινού το ηλεκτρικό σύστημα κίνησης κατάλληλο για τα mini βαν, συνδυάζοντας την τεχνογνωσία της Toyota, της Daihatsu και της Suzuki στην κατασκευή mini οχημάτων και στην τεχνολογία ηλεκτροκίνησης.

Tα ελαφρά ηλεκτρικά βαν που θα αναπτυχθούν από αυτές τις τέσσερις εταιρείες θα χρησιμοποιηθούν κι από συνεργάτες σε έργα κοινωνικού χαρακτήρα στην επαρχία της Φουκουσίμα και στο Τόκιο.