kei car

Κάθε περιοχή, έχει ένα χαρακτηριστικό αυτοκίνητο. Δεν μιλάω για super cars ή sports cars, μιλάω για έναν δημοφιλή στο ευρύ κοινό, τύπο αμαξώματος όπως είναι τα pickups στην Αμερική, τα hatchbacks στην Ευρώπη και τα keicars στην Ιαπωνία.

Τα kei cars ήταν μία κατηγορία που δημιουργήθηκε από την Ιαπωνική κυβέρνηση μετά το τέλος του Β Παγκοσμίου Πολέμου, έτσι ώστε να γίνει η ιδιοκτησία ενός αυτοκινήτου πιο προσιτή. Μικροσκοπικοί κινητήρες (που πλέον περιορίζονται στα 660 κ.εκ.), μικροσκοπικά, ελαφριά αμαξώματα και ελαφρύνσεις στην φορολογία, ήταν μερικά από τα πλεονεκτήματα που έκαναν τα kei cars τρομερά δημοφιλή. Τόσο δημοφιλή μάλιστα, που περίπου το 40% των καινούριων αυτοκινήτων που πωλούνται στην Ιαπωνία, είναι keicars και αυτό δεν αρέσει πολύ στην κυβέρνηση, η οποία τα βλέπει ως απειλή για την εγχώρια βιομηχανία αυτοκινήτου.

Ο λόγος για αυτή τη μεταστροφή, είναι ότι τα kei cars δεν εξάγονται (στη συντριπτική πλειοψηφία των περιπτώσεων). Το μέγεθος, η ιδιαιτερότητα τους και το γεγονός ότι δεν συμμορφώνονται με κανονισμούς ασφαλείας άλλων χωρών, σημαίνει πως περιορίζονται στην εγχώρια αγορά. Έτσι, η κυβέρνηση πιστεύει πως κάθε yen που επενδύεται στην εξέλιξη ενός kei car, είναι yen που σπαταλιέται. Επίσης, είναι της γνώμης ότι η διαρκής επένδυση σε αυτόν τον τύπο αυτοκινήτου, κρατά τους κατασκευαστές πίσω στο θέμα της επίτευξης οικονομιών κλίμακας. Με λίγα λόγια, η κυβέρνηση, θέλει από τους κατασκευαστές μοντέλα που να εξάγονται. Για να “περάσει” το δικό της, επειδή δεν μπορεί να επιβληθεί στους κατασκευαστές, έχει ξεκινήσει μία προσπάθεια να κάνει την αγορά ενός kei car λιγότερο ελκυστική. Πχ: Τον Απρίλιο, αυξήθηκαν κατά 50% οι φόροι στα λιλιπούτεια αμαξάκια ώστε να μικρύνει η διαφορά μεταξύ αυτών και των συμβατικών οχημάτων.

Το θέμα, όπως σε όλες τις οικονομίες που προσπαθούν να βρουν το “πάτημα” τους, είναι το αν η αύξηση στην φορολογία των μικρών αυτοκινήτων οδηγήσει σε άνοιγμα της αγοράς ή αν οι ιδιοκτήτες αυτών των οχημάτων, τα παρατήσουν γενικά επειδή δεν μπορούν να πληρώνουν φόρους (για το όχημα αλλά και την βενζίνη). Θα δείξει…