Σχεδόν δύο εβδομάδες μετά την παρουσίαση της έκδοσης παραγωγής του Toyota bZ4X, η Subaru μόλις αποκάλυψε τη δικιά της πρόταση, το Solterra. Τα δύο μοντέλα αναπτύχθηκαν ταυτόχρονα και από κοινού από την Toyota και την Subaru, με το ηλεκτρικό SUV να είναι το πρώτο μοντέλο της εταιρείας που βασίζεται στην παγκόσμια πλατφόρμα e-Subaru, η οποία αποτελεί μια παραλλαγή της αρθρωτής πλατφόρμας e-TNGA της Toyota.

Η παρουσίαση του Solterra έγινε από τον πρόεδρο και διευθύνοντα σύμβουλο Tomomi Nakamura και τον γενικό διευθυντή του project, Daisuke Ono. Tο παγκόσμιο ντεμπούτο του μοντέλου θα γίνει στην έκθεση του Los Angeles, που ανοίγει τις πύλες της στις 17 του μήνα, με την κυκλοφορία του στις αγορές της Ιαπωνίας, των ΗΠΑ, του Καναδά, της Ευρώπης και της Κίνας να έχει προγραμματιστεί για τα μέσα του 2022.

Το όνομα “Solterra” δημιουργήθηκε ενώνοντας τις δύο λέξεις “Sol” και “Terra”, τις λατινικές λέξεις αντίστοιχα για τον Ήλιο και τη Γη. Η Subaru αναφέρει πως έδωσε αυτό το όνομα στο ηλεκτρικό της όχημα:

Προς αναγνώριση της μητέρας φύσης και περαιτέρω ανάπτυξης της μορφής συνύπαρξης μαζί της, μαζί με τους πελάτες μας, και για να συμβολίσουμε τη δέσμευσή μας να παρέχουμε τις κλασικές δυνατότητες που έχει ένα SUV Subaru και πάει παντού, σε ένα εξ’ολοκλήρου ηλεκτρικό όχημα.

Το Solterra αποτελεί μέρος της γκάμας των SUV της Subaru, δηλαδή των XV, Forester, Outback και Ascent, και έχει μήκος 4.690 χλστ., πλάτος 1.860 χλστ., ύψος 1.650 χλστ., με το μεταξόνιο του να αγγίζει τα 2.850 χλστ., ενώ η απόσταση από το έδαφος είναι στα 210 χλστ. Όπως το bZ4X, έτσι και το Solterra είναι διαθέσιμο σε δύο εκδόσεις για την κίνηση, όπου στην πρώτη ο ηλεκτροκινητήρας είναι τοποθετημένος στον εμπρός άξονα (μπροστοκίνητο) και στην δεύτερη και στους δύο, κάτι που το κάνει τετρακίνητο.

Το μπροστοκίνητο Solterra ζυγίζει 1.930 κιλά και φέρει έναν ηλεκτροκινητήρα απόδοσης 150 kW (204 ίππων) και 265 Nm ροπής, χωρίς να ανακοινώνονται τα νούμερα επιδόσεων, αλλά το bZ4X επιταχύνει από στάση στα 100 χλμ/ώρα σε 8,4 δευτ., με την τελική να ανέρχεται σε 160 χλμ/ώρα. H εν λόγω έκδοση “πατάει” σε 18άρες ζάντες με ελαστικά διαστάσεων 235/60.

Στην τετρακίνητη έκδοση, το βάρος του Solterra ανέρχεται σε 2.020 κιλά, με τον κάθε έναν από τους δύο ηλεκτροκινητήρες να αποδίδουν 80 kW. Η συνδυαστική τους απόδοση είναι στα 160 kW (217,5 άλογα) και στα 336 Nm ροπής, με την τελική ταχύτητα να μην αλλάζει. Ωστόσο, το 0-100 χλμ/ώρα έρχεται σε 7,7 δευτ. H εν λόγω έκδοση “πατάει” είτε σε 18άρες ζάντες με ελαστικά διαστάσεων 235/60, είτε σε 20άρες ζάντες με ελαστικά διαστάσεων 235/50.

Στην τετρακίνητη έκδοση του αμιγώς ηλεκτρικού SUV της Subaru, υπάρχει το σύστημα XMODE, το οποίο ενσωματώνει προγράμματα οδήγησης για να ταιριάζει στις συνθήκες. Υπάρχουν ρυθμίσεις για χιόνι/λάσπη, για βαθύ χιόνι και για λάσπη (κάτω από 20 χλμ/ώρα), καθώς και Grip Control για πιο σκληρή οδήγηση εκτός δρόμου (κάτω από 10 χλμ/ώρα).

Ανεξαρτήτου έκδοσης, η ενέργεια αποθηκεύεται σε μια μπαταρία ιόντων-λιθίου, ωφέλιμης χωρητικότητας 71,4 kWh, που σε κύκλο WLTC προσφέρει αυτονομία περίπου 530 χλμ. για την FWD έκδοση και 460 χλμ. για την τετρακίνητη, με την Subaru να αναφέρει ότι τα ακριβή νούμερα θα ανακοινωθούν όταν ολοκληρωθεί η έγκριση τύπου.

Για την φόρτιση της μπαταρίας σε AC, ο ενσωματωμένος φορτιστής είναι στα μόλις 6,6 kW, αλλά το τέταρτο τρίμηνο του 2022 θα προσφέρεται και με 11 kW. Με χρήση DC ταχυφορτιστή (150 kW), το 80% της μπαταρίας μπορεί να επαναφορτίσει σε περίπου 30 λεπτά. Σύμφωνα με την εταιρία, η μπαταρία του Solterra μετά από 10 χρόνια οδήγησης αναμένεται να λειτουργεί στο 90% της αρχικής της απόδοσης. Η περίοδος χρήσης και η χιλιομετρική απόσταση θεωρείται ότι είναι 10 χρόνια ή 240.000 χλμ., όποιο έρθει πρώτο.

Στο εσωτερικό, πίσω από το τιμόνι υπάρχει ο ψηφιακός πίνακας οργάνων, με τον σχεδιασμό της καμπίνας να μην διαφέρει από αυτόν του μοντέλου της Toyota. Στο κέντρο και στο πάνω μέρος του ταμπλό βρίσκεται μια μεγάλη οθόνη για το σύστημα ενημέρωσης και ψυχαγωγίας, ενώ κάτω από αυτήν συναντάμε τους διακόπτες για τη λειτουργία του συστήματος κλιματισμού. Στην κεντρική κονσόλα έχει τοποθετηθεί ο περιστροφικός διακόπτης για τα προγράμματα κίνησης.

Η χαμηλή θέση του ταμπλό και η θέση των οργάνων πάνω από το τιμόνι χρησιμεύουν -όχι μόνο για να ενισχύσουν την αίσθηση του χώρου του οχήματος- αλλά και για να βελτιώσουν την ορατότητα και να συμβάλουν στην ασφαλή οδήγηση.