Η BMW θέλει μέχρι το 2021 να βγάλει στην αγορά ένα πλήρως αυτόνομο αυτοκίνητο, με το iNext να διαθέτει αυτόνομες λειτουργίες Επιπέδου 3. Τον περασμένο Ιούλιο, η BMW και η Mobileye, ανακοίνωσαν την συνεργασία τους για την παραγωγή ενός αυτόνομου οχήματος από την BMW, που θα χρησιμοποιεί επεξεργαστή της Intel, ενώ το λογισμικό και οι αισθητήρες θα είναι από την Mobileye. Στις αρχές του έτους, η γερμανική εταιρία στην CES τόσο το i Inside Future sculpture, ένα πρωτότυπο που μας δείχνει το εσωτερικό των μελλοντικών αυτόνομων αυτοκινήτων της, αλλά και μια αυτόνομη Σειρά 5.

H BMW μέσα στο δεύτερο εξάμηνο του έτους θα ξεκινήσει τις δοκιμές με 40 αυτόνομα αυτοκίνητά της σε δημόσιους δρόμους της Ευρώπης και των ΗΠΑ. Τα περισσότερα από αυτά θα βασίζονται στην Σειρά 7 και θα εξοπλίζονται με συστήματα της Intel και της Mobileye. Στόχος των δοκιμών είναι η συλλογή δεδομένων που θα χρησιμοποιηθούν στη διαδικασία ανάπτυξης αυτόνομων λειτουργιών που θα περάσουν στη παραγωγή το 2021 στο BMW iNext, όπως έχει ονομάσει η γερμανική εταιρία το αυτόνομο μοντέλο της.

Η BMW έχει ανοίξει ένα νέο κέντρο δοκιμών κοντά στο Μόναχο της Γερμανίας στο οποίο 2.000 μηχανικοί της θα επικεντρωθούν στην ανάπτυξη και στην εξέλιξη των αυτόνομων συστημάτων. Επί του παρόντος, η BMW διαθέτει 600 υπαλλήλους που εργάζονται πάνω στο iNext project.

Το τμήμα i της BMW αλλάζει την αποστολή του και πλέον δεν εστιάζει μόνο στη παραγωγή ηλεκτρικών μοντέλων, αλλά και του απόλυτου αυτόνομου αυτοκινήτου. Αυτό δήλωσε σε πρόσφατη συνέντευξή του ο Klaus Froehlich, μέλος του διοικητικού συμβουλίου της BMW και επικεφαλής του τμήματος έρευνας και σχεδιασμού. Η BMW δεν εγκαταλείπει τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα, αλλά θέλει να προσθέσει σε αυτά και αυτόνομη τεχνολογία. Το επόμενο μοντέλο της σειράς i δεν θα βγει στην αγορά νωρίτερα από το 2021, με την BMW να δηλώνει πως η αυτόνομη τεχνολογία αποτελεί πλέον προτεραιότητα γι’αυτή, μιας και θα της επιτρέψει να δημιουργήσει τη δική της υπηρεσία ride-hailing, όπως αυτές που ετοιμάζουν οι Uber και η Lyft με αυτόνομα αυτοκίνητα.