Επιτέλους δράση στην πίστα του Nurburgring, καθώς σήμερα οι ουρανοί ήταν -κατά βάση- καθαροί, αν και οι πολύ χαμηλές θερμοκρασίες (8 βαθμούς Κελσίου στον αέρα) δυσκόλεψαν όλες τις ομάδες στο να φέρουν τα ελαστικά στο ιδανικό “παράθυρο” λειτουργίας τους.

Ο Valtteri Bottas κατάφερε να σημειώσει τον ταχύτερο χρόνο στην μοναδική περίοδο ελεύθερων δοκιμαστικών για το αυριανό Eiffel GP. O Φιλανδός σταμάτησε τα χρονόμετρα στο 1:26.225, όντας μόλις 0,136 δευτ. πιο γρήγορος από τον teammate του. H Mercedes φάνηκε να δυσκολεύεται στην αρχή του FP3 να ζεστάνει τη μεσαία γόμα των ελαστικών με το σύστημα DAS, αλλά όταν τα μονοθέσια της γερμανικής ομάδας έβαλαν τα μαλακά -μετά το 40στό λεπτό, οι χρόνοι τους έπεσαν αρκετά.

Ο Charles Leclerc έγραψε έναν εντυπωσιακό χρόνο, που τον έφερε στην τρίτη θέση του πίνακα των χρόνων, με τον teammate του, Sebastian Vettel, να είναι λίγο πιο αργός στην πέμπτη θέση, σε μια από τις πιο ενθαρρυντικές ελεύθερες δοκιμές για την ιταλική ομάδα εδώ και αρκετούς μήνες.

1Τα highlights

Ανάμεσα στα δύο μονοθέσια της Ferrari βρέθηκε ο Max Verstappen, με την RB16 να διαθέτει νέα στοιχεία (endplates) στην εμπρός αεροτομή αυτό το Σαββατοκύριακο. Αρχικά, ο Ολλανδός ήταν ταχύτερος με τη μεσαία γόμα των ελαστικών, πριν τοποθετήσει τα μαλακά και πέσει στην πέμπτη θέση. Ωστόσο, ο οδηγός της Red Bull παραπονέθηκε για έλλειψη πρόσφυσης καθ ‘όλη τη διάρκεια της περιόδου. Ο teammate του, Alex Albon, ήταν ένατος γρηγορότερος, με μεγάλη διαφορά από τον Ολλανδό.

Ο Lando Norris σημείωσε τον έκτο χρόνο, όντας ο τελευταίος οδηγός με διαφορά μικρότερη του ενός δευτερολέπτου από τον χρόνο του Bottas. Τα κράνη του Norris και του teammate του, Carlos Sainz, είναι ειδικά βαμμένα αυτό Σαββατοκύριακο για την Παγκόσμια Ημέρα Ψυχικής Υγείας, που είναι σήμερα.

Ο Sergio Perez με τη μοναδική Racing Point που έτρεξε στο FP3 πήρε την έβδομη θέση, μπροστά από τον Daniel Ricciardo, κάτι που δείχνει ότι θα δούμε άλλη μια σφιχτή μάχη στο midfield.

Ο Lance Stroll δεν έτρεξε καθόλου, καθώς η Racing Point έκανε γνωστό ότι ο νεαρός Καναδός δεν ένιωθε καλά και παραμένει άγνωστο αν θα είναι σε θέση να συμμετάσχει στις κατατακτήριες, με την κατάσταση του να αξιολογείται τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές. Ωστόσο, ο Nico Hulkenberg, ο οποίος βρισκόταν στην Κολωνία (περίπου 50 χλμ. μακριά από την πίστα) ως σχολιαστής στη Γερμανική τηλεόραση, αφίχθη στην πίστα με την Porsche 911 GT2 RS του (την οποία αγόρασε πριν λίγους μήνες από τον Keke Rosberg), και είναι σε ετοιμότητα αν χρειαστεί να πάρει τη θέση του Stroll.

Ο teammate του Ricciardo, Esteban Ocon χώρισε τις δύο AlphaTauri, σημειώνοντας τον 11ο χρόνο, καθώς τη δεκάδα ολοκλήρωσε ο Pierre Gasly.

2Αποτελέσματα

Θέση Οδηγός Ομάδα Χρόνος Διαφορά Γύροι
1 Valtteri Bottas Mercedes 1:26.225   25
2 Lewis Hamilton Mercedes 1:26.361 +0,136 δευτ. 27
3 Charles Leclerc Ferrari 1:26.681 +0,456 δευτ. 25
4 Max Verstappen Red Bull Honda 1:26.896 +0,671 δευτ. 24
5 Sebastian Vettel Ferrari 1:27.038 +0,813 δευτ. 25
6 Lando Norris McLaren Renault 1:27.167 +0,942 δευτ. 29
7 Sergio Perez Racing Point Mercedes 1:27.245 +1,020 δευτ. 25
8 Daniel Ricciardo Renault 1:27.392 +1,167 δευτ. 23
9 Alexander Albon Red Bull Honda 1:27.449 +1,224 δευτ. 23
10 Pierre Gasly AlphaTauri Honda 1:27.528 +1,303 δευτ. 28
11 Esteban Ocon Renault 1:27.634 +1,409 δευτ. 27
12 Daniil Kvyat AlphaTauri Honda 1:27.795 +1,570 δευτ. 26
13 Carlos Sainz McLaren Renault 1:27.924 +1,699 δευτ. 29
14 Kimi Räikkönen Alfa Romeo Ferrari 1:27.956 +1,731 δευτ. 25
15 Romain Grosjean Haas Ferrari 1:28.115 +1,890 δευτ. 27
16 Kevin Magnussen Haas Ferrari 1:28.293 +2,068 δευτ. 27
17 George Russell Williams Mercedes 1:28.343 +2,118 δευτ. 30
18 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari 1:28.370 +2,145 δευτ. 25
19 Nicholas Latifi Williams Mercedes 1:28.941 +2,716 δευτ. 26