834237251-1813172022014

Τέταρτη και τελευταία ημέρα δοκιμών σήμερα, για το δεύτερο χειμερινό τεστ της χρονιάς στην πίστα του Bahrain. Ο καιρός δεν είχε διάθεση για αλλαγές, με τον ήλιο να ζεσταίνει τον αέρα και το οδόστρωμα στα επίπεδα που επιθυμούσαν οι μηχανικοί των ομάδων. Τις προηγούμενες ημέρες οι ομάδες ξεκινούσαν το τεστ με τους απαραίτητους installation laps, σήμερα όμως οι Mercedes και McLaren δεν έκαναν κάτι τέτοιο, ξεκινώντας κατευθείαν τα προγράμματά τους, δείχνοντας εμπιστοσύνη στα μονοθέσια τους και την δουλειά που έχει γίνει μέχρι τώρα. Μάλιστα, ο Rosberg είχε μεγαλύτερα ανοίγματα πάνω στα sidepod, αφήνοντας υποψίες πως η Mercedes θα δοκίμαζε να ρυθμίσει στο μέγιστο το power unit της.

Έτσι, με τους Rosberg, Button, Ericsson, Vergne, Raikkonen, Ricciardo και Perez να έχουν βγει στην πίστα κατά τα πρώτα 20 λεπτά, ήρθε και η πρώτη κόκκινη σημαία, “προσφορά” της Caterham. Η CT05 σταμάτησε στην πίσω ευθεία της πίστας, με την διαδικασία να ξεκινά ξανά έπειτα από 13 λεπτά, μόλις δηλαδή το μονοθέσιο έφτασε στο γκαράζ της ομάδας, και τον Jean-Eric Vergne να κάνει τον ταχύτερο γύρο (1:41.784) αμέσως μετά.

Την ίδια στιγμή, η ομάδα της Force India ανακοίνωνε πως προτεραιότητα για το πρωί είχαν οι μετρήσεις γύρω από την αεροδυναμική της VJM07, με τον Perez να επικεντρώνεται σε in-and-out laps. Από την άλλη, τα προβλήματα για τη Lotus συνεχίζονταν, με την Ε22 να μην βγαίνει στην πίστα. Η ομάδα περίμενε να φτάσουν κάποια ανταλλακτικά για το κιβώτιο από το Enstone, ώστε να έχει έτοιμο το μονοθέσιο, χάνοντας την ευκαιρία να καλύψει κάποια χιλιόμετρα παραπάνω.

_89P3637

Λίγο πριν ολοκληρωθεί μια ώρα δοκιμών, την πρώτη του εμφάνιση με τη Williams FW36 έκανε και ο νέος τρίτος οδηγός της ομάδας, Felipe Nasr. Η Βρετανική ομάδα ανακοίνωσε αργά το βράδυ τη συγκεκριμένη συμφωνία, επιβεβαιώνοντας τις φήμες των προηγούμενων ημερών. Ο Βραζιλιάνος μαζί με τους Rosberg και Button ήταν οι πιο δραστήριοι πιλότοι στην πίστα, κατεβάζοντας συνεχώς τους χρόνους τους, με τον Nasr να διεξάγει και το πρόγραμμα για την αεροδυναμική του μονοθεσίου της Williams.

Παρά την αναμενόμενη καθυστέρηση στη Lotus, ο Pastor Maldonado βγήκε για πρώτη φορά από τα pit μόλις μιάμιση ώρα μετά την έναρξη του τεστ, με τις Marussia MR03 και Sauber C33 να είναι ακόμη κλεισμένες στα γκαράζ των ομάδων τους. Λίγο αργότερα βγήκε ξανά η κόκκινη σημαία, με το Rosberg να μένει στη στροφή 2. Αυτό ήταν το τρίτο πρόβλημα που ανάγκασε το Γερμανό να μείνει στην πίστα κατά τη διάρκεια των δοκιμών, με τον ίδιο αλλά και το Hamilton να δηλώνουν πως κάτι τέτοιο είναι φυσικό και εν μέρη επιθυμητό.

Είναι το αποτέλεσμα του να κάνεις πολλούς γύρους. Όταν ξεκινάς να κάνεις τόσους πολλούς γύρους, είναι φυσικό να αρχίσεις να βλέπεις προβλήματα στο αυτοκίνητο.

Το πρόβλημα δεν ήταν σημαντικό ώστε να τον κρατήσει στα pit και οφειλόταν σε μια από τις δοκιμαστικές εκκινήσεις που έκανε φεύγοντας από το pitlane, ενώ αμέσως μετά, ο Nico μπήκε στην κορυφή των χρόνων με έναν ακόμη εξαιρετικό γύρο (1:33.662), κατεβάζοντας ακόμη περισσότερο μερικά λεπτά μετά (1:33.283).

F1 Testing in Bahrain - Day Four

Τον πρώτο του χρονομετρημένο γύρο έκανε και ο Perez λίγο αργότερα, ξεκινώντας τη δουλειά πάνω στο set-up του μονοθεσίου, με τους Button και Raikkonen να βρίσκονται και εκείνοι στην πίστα βελτιώνοντας. Ενώ όμως ο Μεξικανός ήταν καθ’ οδόν για τον καλύτερο χρόνο της ημέρας, η VJM07 τον πρόδωσε, για την τρίτη κόκκινη σημαία μέσα σε μόλις 2μιση ώρες δοκιμών.

Έχοντας χαθεί πολύς χρόνος, μόλις η πίστα ήταν έτοιμη ξανά για δράση ο Ricciardo ήταν ο πρώτος που βγήκε από τα pit, ακολουθούμενος από τους Raikkonen, Nasr, Maldonado και Button. Η McLaren συνέχισε να πειραματίζεται με την αεροδυναμική του καλύμματος κινητήρα της MP4-29, αφαιρώντας τα flaps που βρίσκονταν στο σημείο εξόδου του ζεστού αέρα από τα ψυγεία. Το συγκεκριμένο σημείο απέκτησε 6 νέες οπές, 3 οριζόντιες και 3 κάθετες, με την ομάδα να παίζει με τη ροή του αέρα προς το πίσω μέρος του μονοθεσίου. Μετά από ένα stint διψήφιων γύρων, ο Ricciardo βελτίωσε τον καλύτερό του χρόνο (1:39.8), με την πίστα ησυχάζει για κάμποση ώρα και τη Sauber να ενημερώνει πως κάποιο πρόβλημα με ένα εσωτερικό μέρος του monocoque, την ανάγκασε να αλλάξει το σασί, κάνοντας αγώνα ώστε να έχει έτοιμη τη C33 για το απόγευμα.

Prove-di-assetto-e-di-partenza-per-Kimi1

Η δράση συνεχίστηκε με το Maldonado να προσπαθεί να καλύψει το χαμένο έδαφος για τη Lotus, το Nasr να ακολουθεί το πρόγραμμα της Williams, το Bianchi να βγάζει τη Marussia στην πίστα και το Raikkonen να παραμένει στην τρίτη θέση των χρόνων, πριν υπάρξει άλλο ένα νεκρό διάστημα χωρίς μονοθέσια στο Bahrain Internarional Circuit. Το τεστ συνεχίστηκε με ελάχιστους γύρους την επόμενη ώρα, έως ότου οι Maldonado, Rosberg και Button να βγουν μαζί στην πίστα, πιέζοντας αρκετά. Αυτό οδήγησε το Rosberg σε μια μικρή έξοδο, ενώ η McLaren φόρεσε τα μαλακά ελαστικά, προσομοιώνοντας κατά πάσα πιθανότητα γύρους κατατακτηρίων.

Η τέταρτη κόκκινη σημαία των σημερινών δοκιμών δεν οφειλόταν σε κάποιο μονοθέσιο, αλλά στην επιδιόρθωση που έπρεπε να δεχθεί ο στύλος στο εσωτερικό της στροφής 10. Ένα δύσκολο σημείο για τους οδηγούς, όπου συχνά καβαλούν το εσωτερικό kerb, χτυπώντας το στύλο και καταστρέφοντας τον. Με την πρώτη ευκαιρία, οι συνήθεις ύποπτοι Rosberg και Button βγήκαν ξανά στην πίστα, με τον Bianchi να συνεχίζει τους in-and-out laps για τη Marussia, τον Adrian Sutil με τη Sauber να βγαίνει για πρώτη φορά από τα pit και τους Nasr και Raikkonen να βάζουν περισσότερους γύρους στα μονοθέσια τους. Κανείς όμως από αυτούς, δεν βελτίωσε τους χρόνους του.

F1 Testing in Bahrain - Day Four

Οι πρωταθλητές της Red Bull είχαν πολύ ώρα να βγουν από τα pit, με το Ricciardo να σημειώνει μόλις 15 γύρους σήμερα και τη Force India να ανακοινώνει στις 13:30 ώρα Μπαχρέιν το τέλος του τεστ για τη VJM07, μετά από 19 γύρους, εξαιτίας προβλημάτων στο κιβώτιο. Παράλληλα, η Caterham προσπαθούσε να ετοιμάσει την CT05 για τον Kobayashi, αφού η εμπειρία του Ιάπωνα είναι σημαντική για την ομάδα, με τον Kamui να μοιράζεται το μονοθέσιο με τον Ericsson για το σημερινό τεστ. Κάπου εκεί είχαμε άλλη μια διακοπή, διάρκειας 11 λεπτών, με το Rosberg να προδίδεται ξανά από την W05 και το τετραήμερο τεστ να τελειώνει για τη Γερμανική ομάδα, έχοντας καλύψει 89 γύρους σήμερα. Το 1:33.283 έμελλε να είναι και ο ταχύτερος χρόνος κατά τη διάρκεια του δεύτερου χειμερινού τεστ.

Με λιγότερο από μια ώρα να απομένει και την θερμοκρασία να πέφτει από τους 40 στους 25 βαθμούς Κελσίου στο οδόστρωμα, ο Kobayashi κατάφερε να βγει στην πίστα και να είναι ταχύτερος του Ericsson. Κάπου εκεί, ο Maldonado έγραψε τον καλύτερο χρόνο του τετραημέρου για μονοθέσια με κινητήρα Renault (1:38.707), ενώ και ο Vergne έγραψε μερικούς γύρους ακόμη με την Toro Rosso STR9, χωρίς όμως να κατέβει τα 100 δευτερόλεπτα. Με 20 λεπτά να απομένουν για τη λήξη των πρώτων δοκιμών του Bahrain, είχαμε άλλη μια κόκκινη σημαία, με τη Sauber του Sutil να γυρνά στα pit πάνω σε γερανό. Η πίστα έμεινε διαθέσιμη στους οδηγούς για μόλις 8 λεπτά και οι Raikkonen, Nasr, Maldonado, Vergne, Kobayashi, Bianchi έσπευσαν να την εκμεταλλευτούν, όμως ο Φινλανδός έχασε τον έλεγχο του μονοθεσίου στη στροφή 4, διαλύοντας την μπροστά πτέρυγα και τον μπροστά αριστερό τροχό της F14 T και κλείνοντας με αυτό τον τρόπο μια γεμάτη διακοπές ημέρα.

Θέση Ομάδα Οδηγός Χρόνος Διαφορά Γύροι
1 Mercedes N.Rosberg 1:33.283 89
2 McLaren J.Button 1:34.957 1.674 66
3 Ferrari K.Raikkonen 1:36.718 3.435 81
4 Williams F.Nasr 1:37.569 4.286 87
5 Lotus P.Maldonado 1:38.707 5.424 59
6 Force India S.Perez 1:39.258 5.975 19
7 Red Bull D.Ricciardo 1:39.837 6.554 15
8 Toro Rosso J.E.Vergne 1:40.472 7.189 19
9 Caterham K.Kobayashi 1:43.027 9.744 17
10 Caterham M.Ericsson 1:45.094 11.811 4
11 Sauber A.Sutil No time 7
12 Marussia J.Bianchi No time 5

Οι επόμενες δοκιμές ξεκινούν την επόμενη εβδομάδα στις 27 Φεβρουαρίου, ξανά στην πίστα του Bahrain. Με τους κατασκευαστές κινητήρων να έχουν συμφωνήσει να ομολογκάρουν τους νέους turbo V6 στις 1 Μαρτίου 2014, ο χρόνος που απομένει για αναβαθμίσεις είναι πολύ μικρός και το γεγονός πως σε συνολικά 8 ημέρες δοκιμών μόνο μονοθέσια με κινητήρα Mercedes έχουν βρεθεί στην πρώτη θέση, δεν θα κάνει τους ανθρώπους των Renault και Ferrari να αισθάνονται ευχάριστα.

Motor Racing - Formula One Testing - Bahrain Test One - Day 3 - Sakhir, Bahrain

[Photo Copyrights: Mercedes AMG Petronas, Lotus F1, Getty Images, Scuderia Ferrari, Sahara Force India]